Una sorprenent exhibició del colombià Páez obre la VolCAT 2018

30-03-2018

La VolCAT 2018 ha arrencat de forma excepcional. Un dia radiant, un recorregut en immillorables condicions i un ambient biker únic han fet de la primera jornada d'aquesta clàssica prova per etapes tot un èxit. Èxit de competició gràcies a l'espectacle brindat per alguns dels millors bikers del planeta. I èxit popular gràcies a que més de 1000 bikers han decidit passar una Setmana Santa de pur btt a la VolCAT.

Contemplar la graella de sortida d'aquesta VolCAT 2018 ja suggeria que tant la vessant competitiva com la popular de la cursa anaven a ser molt destacades. Igualada rebia als participants amb una espectacular línia de sortida, plena de bikers. Des dels que buscaven els cobejats punts UCI d'aquesta cursa internacional, fins als que simplement volien gaudir de l'enorme dosi de senders, divertits i de flow que Ocisport havia preparat per a aquesta primera etapa.

Una mostra de la internacionalització de la cursa és que a la primera línia de sortida no hi havia presència de bikers nacionals. Una àmplia representació de bikers de diferents països que és el millor símptoma de la bona salut de la VolCAT.

En el pla competitiu es van complir els pronòstics. El portuguès Tiago Ferreira (DMT Racing), guanyador de 2017, anava a tenir la principal oposició del colombià Héctor Leonardo Páez (Giant-Polimedical), guanyador de l'edició de 2016. Dues estrelles del bike-maraton cara a cara. La prova ha arrencat amb un ritme elevadíssim que no baixaria en cap moment i que configuraria una etapa per eliminació. A la primera ascensió es mantenia un grup encara nombrós, però a la segona ascensió d'aquest dia de 67 km la prova es trencaria del tot. Páez, Ferreira, Hugo Drechou (Massi), Diego Arias (Giant Polimedical), Ben Zwiehoff (Bergamont) i Hans Becking (DMT Racing) es mostraven com els més forts.

La prova semblava estar molt igualada fins que, a l'última ascensió del dia, Páez sorprenia amb un atac que, tot i la poca distància que hi havia cap a meta, li permetia obrir un enorme buit, de més de 2 minuts, en molt poc temps. Tota una demostració de força. Per a ell seria l'etapa i el primer maillot de líder. Ferreira i Drechou entraven en 2a i 3a posició, junts, a 2:04.

El primer biker nacional era el campió d'Espanya de bike-marató, Ismael Ventura (ESMTB.com), que liderava el segon grup entrant en la 7a plaça.

En categoria femenina la lituana Katazina Sosna (Sara team Torpado Südtirol International) volava per guanyar amb un impressionant marge de gairebé 5 minuts sobre Naima Madlen (DMT Racing). La defensora del títol de 2017, Claudia Galícia (Megamo), completava el podi.

A la resta de categories els primers líders d'aquesta VolCAT són: Thibaud Sant (Team Calvisson VTT) en sub-23, Chloé Passelande (Massi) en fèmines sub-23, Pau Egeda (osCommerce) en màster 30, Albert Bancora en màster 40, Joan Roig en màster 50, Josep Palomino (PC Navarcles-Mundibike) en màster 50, Eva Garrido en fèmines màster 30, Chiara Mandelli (Team Spacebikes) en fèmines màster 40. La categoria Open ha anat a parar a Aitor Pérez i Olga Echenique.

 

Demà la gran etapa reina

Si l'etapa d'avui ha estat exigent demà serà el dia clau d'aquesta VolCAT 2018. La jornada reina de la cursa no deixarà indiferent a ningú. 75 km i gairebé 2000 metres de desnivell seguint la reeixida fórmula de combinació de trams de pedaleig amb senders de pura diversió. Un dia sense descans, amb un perfil que és un constant pujar i baixar. Pels que lluiten per la general serà un dia de posar les forces al límit, mentre que pels que busquen ser finishers d'aquesta gran cita del calendari internacional, aquesta jornada serà el dia més dur dels 3 de la VolCAT.

Després del primer dia de competició arriba el moment de recuperar forces, aprofitar l'enorme quantitat de serveis que ofereix la VolCAT i gaudir de la seva zona expo, a més de l'ampli programa d'activitats que donen vida al format VolCAT Festival. Arriba el moment de gaudir del post-etapa abans de tornar a entrar en mode carrera demà a les 9 del matí.

Una sorprenent exhibició del colombià Páez obre la VolCAT 2018